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Face au Zalgiris, un sommet pour finir l’année

Face au Zalgiris, un sommet pour finir l’année

C’est la der de l’année, et pas n’importe laquelle! Un sommet qui va faire le plein de Gaston-Médecin, une atmosphère des grands soirs et un adversaire, le Zalgiris Kaunas, qui fait partie de la légende du basket européen. Relancée par son gros succès contre Fos dimanche au Palais des sports de Marseille (97-53), la Roca Team (10 v, 5 d) va aborder ce sommet en confiance et avec un superbe objectif, terminer l’année par une victoire et une première place ex-aequo en Euroleague, couplée à une 1ère place en championnat.

En face, le Zalgiris (8 v, 7 d) est un adversaire redoutable, qui reste sur deux gros succès face au Real Madrid (81-72) et le Bayern Munich (75-67) à la Zalgirio Arena. Le Zalgiris est aussi allé gagner à Valence, a battu le Barça à Kaunas et a infligé une lourde défaite à l’ASVEL (93-76) le 10 novembre dernier à l’Astroballe. Le Zalgiris affiche un bilan de 6 victoires et 4 défaites face aux équipes du Top 10. Dans l’histoire, le Zalgiris a remporté une fois l’Euroleague (1999), a disputé une finale (1996) et pris part à deux Final Four en 1999 et 2018.

Positions extrêmement serrées

La saison 2022-23 d’Euroligue s'annonce comme la plus serrée de l'histoire de la compétition – et peut-être même la plus serrée de toutes les ligues majeures de basket-ball. À deux journées de la fin de la phase aller, pas moins de cinq équipes sont à égalité pour le meilleur bilan de la ligue à 10-5, dont la Roca Team. De plus, quatre équipes sont à égalité de la septième à la 10e place avec des bilans de 8-7. L'écart entre la première et la 10e place n'est que de deux victoires ! Du jamais vu.

Zalgiris : Evans MVP de la 15e journée

Shooteur à 3-pts le plus efficace parmi le Top 10 des scoreurs de l’Euroligue, le jeune meneur US du Zalgiris Kaunas, Keenan Evans (16,7 pts, 3,9 passes, 45% à 3-pts) est le leader d’attaque du Zalgiris. Le duel face à Mike James (18 pts, 4,5 passes) s’annonce de très haut niveau. Face au Bayern, Evans vient de battre tous ses records : 32 points, 6/6 à 2 points, 5/9 à 3 pts, nommé MVP de la 15e journée. Evans a battu un record de points pour le Zalgiris en Euroligue depuis 2014. Il fut aussi auteur de 20 points lors de la victoire du Zalgiris sur le Real Madrid. Signe particulier : le papa de Keenan Evans, Kenny Evans, représenta les USA aux JO de Sydney en athlétisme (saut en hauteur). M. Evans père et Sasa Obradovic (alors meneur de jeu champion du monde de la Serbie) ont donc disputé la même olympiade !

Double casquette verte

Kazys Maksvytis, l’entraîneur du Zalgiris Kaunas, est aussi l’entraîneur principal de l’équipe nationale de Lituanie depuis septembre 2021. De 2019 à 2022, il fut l’entraîneur du BC Perm en Russie. Maksvytis a longtemps dirigé les équipes de jeunes, U16, U18 et U20 de la Lituanie dans les compétitions internationales, où il a décroché trois médailles d’or.

Ancien de l’ASVEL

Kevarrius Hayes, le puissant intérieur américain du Zalgiris (5,8 pts, 4,9 rebonds), a évolué à l’ASVEL lors de la saison 2020/21.

Zalgiris, club berceau pour D-Mo

Chaque rencontre face au Zalgiris a forcément une saveur particulière pour le pivot lituanien de la Roca Team Donatas Motijeunas qui a fréquenté les équipes de jeunes du Zalgiris avant de faire ses débuts en Turkish Airlines Euroleague lors de la saison 2007-2008 sous la célèbre tunique verte du club 34 fois champion de Lituanie. D-Mo est natif de Kaunas, la 2e ville de Lituanie et le plus important port fluvial des pays baltes. La superbe Zalgirio Arena (15.442 places) a été inaugurée en 2011. Elle succéda à la légendaire Kaunas Sport Hall (5.000 places) nichée en haut d’une colline pas loin du centre ville, qui abrita des joueurs mythiques dont le géant Arvydas Sabonis, et où Donatas Motiejunas effectua donc ses débuts dans le monde professionnel de la balle orange.

Courage Jordan !

Après une fracture du nez à Madrid, qui a nécessité une opération, le meneur-shooteur US de l’ASM a été victime d’une entorse acromio-claviculaire (épaule gauche) à Milan en se battant pour un rebond. Le staff médical de la Roca Team est mobilisé et espère voir Jordan en mesure de retrouver la compétition autour de la 2e semaine de janvier.

Le coin des stats

Le meilleur scoreur lituanien du Zalgiris est Edgaras Ulanovas (11,2 pts). Pour la Roca Team, le meilleur scoreur tricolore est Elie Okobo (12 pts, 48,7 % à 3-pts). Le Zalgiris est très performant au rebond (35,1 prises, 3e de l’Euroleague). Au rebond offensif, le Zalgiris est 5e (11,4 prises), la Roca Team 2e (12,1). La Roca Team est 2e aux paniers à 2-pts réussis (21,8/match) et 2e au nombre de lancers-francs obtenus (16,9). La Roca Team est aussi 2e au chapitre des interceptions (8,2/match).

TV : en direct sur la chaîne L’Equipe, sur Skweek.TV et sur Monaco Info pour la Principauté.

La décla d’avant match

Sasa Obradovic (entraîneur de la Roca Team) : « Le Zalgiris est une équipe possédant beaucoup d’expérience. J’ai beaucoup de respect pour cette formation. Le Zalgiris est le plus fort pour réaliser toutes les petites choses qui font gagner un match à la fin. Nous devrons être à notre maximum et jouer dur pour avoir une chance de ressortir avec la victoire. Le Zalgiris est capable d’élever son niveau pour battre les gros (ndlr : Barcelone, Madrid, Valence, etc). Comme on le sait, les positions en Euroleague sont extrêmement serrées. Chaque match nécessite un engagement maximal. Terminer l’année en tête du championnat de France et premier ex-aequo de l’Euroligue serait pour nous un très beau résultat ».